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懒惰的蚂蚁仍然有用

蚂蚁是一种社会性动物,蚁群中的每一个成员似乎都应该各司其职。然而亚利桑那大学的生物学家在 2015 年发现,有相当大一部分的工蚁每天都无所事事。对实验室中蚁群的观察发现,平均有多达 40% 的蚂蚁是不活跃的。其它社会性昆虫如蜜蜂也被发现有类似的现象。根据发表在《PLOS ONE》期刊上的新论文,研究人员报告这些不活跃的蚂蚁充当了某种储备劳动力。他们尝试移除了 20% 最活跃的工蚁,结果在一周内它们被那些曾属于懒惰群体中的个体替代了。但如果将不活跃的蚂蚁移除,却没有蚂蚁替代它们。

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